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A letter to the community from the SAGA Board of Directors

SAGA logo with SAGA Board of Directors text
Aug. 31, 2019 (all day)

( Español )

Dear members of our beloved community,
We, as the Board Members of the Southern Arizona Gender Alliance (SAGA), would like to take a moment to acknowledge the biased history of our organization that has historically prioritized white trans community members over community members of color. We sincerely apologize to every transgender and gender non-conforming person of color who our organization has failed, and continues to fail, by not offering the proper resources and support needed.

Recently, several of our community members of color were made uncomfortable by the biased history of the organization that has allowed racially loaded covert comments made by other community members be dismissed. For many years we have been silent, and ineffective at holding space for the people of color in our organization and community, but we will not remain silent anymore. We will be accountable to all members of our community–not just some. 

We want to make it perfectly clear that we do not support racist and xenophobic behavior on any level, and aknowledge the way SAGA has previously perpetuated this logic and enabled discriminatory comments to pass. We want to take the time to acknowledge how trans people of color in this community are not just trans, but hold other marginalized identities that deserve to be recognized, centered, loved, and not erased. 

We want to commit to the life-long journey of racial justice, as there is no liberation for trans folks if trans folks of color are not included in that conversation. Racial and gender justice go hand-in-hand in achieving a liberated future. We value our trans community members of color, and it is time we hold ourselves accountable. We heard the concerns of the community members of color, and have created a plan to move forward toward a more equitable future that keeps intersectionality in mind and centers the voices of the most marginalized folks.

List of Promises

  1. We are committing to a racial justice platform, to create space for trans folks of color and their family members. We are openly acknowledging our racist and bias history of serving the needs of primarily white community members. We failed community members of color. We have perpetuated a culture of white supremacy by dismissing the needs of trans people of color, and prioritizing white fragilityover comments that continue to oppress folks of color. We apologize to all trans folks of color in Tucson, and promise to work hard to earn your forgiveness.
  2. We will actively prioritize recruiting transgender and gender non-conforming people of color on the Board, and in leadership positions.
  3. We are committing to have a minimum of two racial justice trainings a year for our board members and leadership. As well as at least two trainings held at general meetings and open to the public.
  4. We are committing to the creation of a Transgender and gender non-conforming people of color (TPOC) closed-group and committee where transgender people of color in Tucson can attend to disucss their needs and concerns, as well as have services directed toward the needs of this specific population.
  5. We will commit to the creation of a spanish-speaking (Hispanic/Latinx) or Bilingual support group for transgender community members and their families who have language barriers.
  6. We will commit to offering spanish-speaking acceptance material and literature during tabelling events, and when possible or applicable have a Bilingual community member during tabelling events.
  7. The White SAGA board members commit to stepping up when they see people of color being discriminated against, regardless of the intent, and support folks of color in the capacity they request from us.

-- Español --

Queridos miembros de nuestra comunidad,
Como miembros de la junta directiva de Southern Arizona Gender Alliance (SAGA), queremos tomar un momento para reconocer la historia sesgada de nuestra organización que históricamente dió prioridad a los miembros de la comunidad trans blancos sobre los miembros de color de la comunidad. Queremos sinceramente disculparnos con cada persona de color transgénero y género no conforme a quien nuestra organización le ha fallado y le sigue fallando al no ofrecer los recursos y el apoyo adecuados.

Recientemente, varios de miembros de color de nuestra comunidad se sintieron incómodos por la historia sesgada de la organización que ha permitido que se ignoren comentarios con carga racial encubierta hechos por otros miembros de la comunidad. Durante muchos años hemos permanecido en silencio y no nos hemos asegurado de crear un espacio para la gente de color en nuestra organización y comunidad, pero es momento de cambiar estas prácticas y de ahora en adelante seremos responsables ante todos los miembros de nuestra comunidad, no sólo ante algunos.

Queremos dejar perfectamente claro que rechazamos el comportamiento racista y xenófobo a cualquier nivel, y admitimos que en el pasado SAGA ha perpetuado previamente esta lógica y ha permitido que se aprueben comentarios discriminatorios. Reconocemos que las personas trans de de color en esta comunidad no son sólo trans, sino que tienen otras identidades marginadas que merecen ser reconocidas, centradas, respetadas y no borradas.

Hacemos un compromiso permanente con la justicia racial, porque entendemos que no hay liberación para las personas trans si las personas trans de color no están incluidas en esa lucha, porque la justicia racial y de género van de la mano para lograr una verdadera liberación.  Valoramos a los miembros de nuestra comunidad trans de color, y es momento de que asumamos nuestra responsabilidad ante ellos. Hemos escuchado las preocupaciones de los miembros de color de nuestra comunidad, y hemos creado un plan para avanzar hacia un futuro más equitativo que tome en cuenta la interseccionalidad y centre las voces de las personas más marginadas.

Lista de Compromisos

  1. Nos comprometemos con una plataforma de justicia racial, para crear espacio para las personas trans de color y los miembros de sus familias. Reconocemos abiertamente nuestra historia de racismo y parcialidad al atender las necesidades de los miembros de la comunidad principalmente blancos y reconocemos también que les hemos fallado a los miembros de la comunidad de color. Hemos perpetuado una cultura de supremacía blanca y subestimado las necesidades de las personas trans de color, y dado prioridad a la fragilidad blanca sobre los comentarios que siguen oprimiendo a la gente de color. Pedimos disculpas a todas las personas trans de color en Tucson, y prometemos trabajar arduamente para ganarnos su confianza.
  2. Daremos prioridad a involucrar personas transgénero y de género no conforme de color en la junta directiva y en posiciones de liderazgo.
  3. Nos comprometemos a tener un mínimo de dos entrenamientos de justicia racial al año para nuestros miembros de la junta directiva y liderazgo. Así como también por lo menos dos entrenamientos que se lleven a cabo en reuniones generales y abiertas al público.
  4. Nos comprometemos a crear un grupo cerrado de personas trans y género no-conforme de color y un comité donde las personas transgénero de color en Tucson puedan expresar sus necesidades y preocupaciones, así como tener servicios dirigidos específicamente a las necesidades de esta población.
  5. Nos comprometemos a la creación de un grupo de apoyo en español o bilingüe (Hispanx/Latinx) para miembros de la comunidad transgénero y sus familias.
  6. Nos comprometemos a ofrecer material de aceptación familiar y otros temas en español durante los eventos la organización, y en la medida de lo posible, a tener un miembro de la comunidad bilingüe durante los eventos.
  7. Los miembros blancos de la junta directiva de la SAGA blanca nos comprometemos a levantar la voz cuando veamos que las personas de color en nuestra comunidad sean discriminadas, independientemente de la intención, y a apoyar a la gente de color en la capacidad que nos requieran.

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